Mijn eerste ervaringen met Google+ (invites beschikbaar!)

Het zal je niet zijn ontgaan, het nieuwe sociale netwerk Google+ is dé hype van het moment. Google+ is op dit moment echter alleen beschikbaar voor diegenen die van een andere gebruiker een uitnodiging hebben gekregen.

Nadat ik vorige week een uitnodiging had gekregen, ben ik natuurlijk gelijk naar plus.google.com gegaan om een account aan te maken. Groot was mijn teleurstelling dan ook toen ik de melding kreeg dat Google+ niet toegankelijk was voor Google Apps gebruikers. (meer…)

Google geeft MeasureMap een tweede kans

MeasureMap LogoIn Oktober 2005 lanceerde Jeffrey Veen MeasureMap. Deze speciaal voor weblogs bedoelde statistiekendienst groeide al snel uit tot een ware hype. Veen’s ontwerp talent en het gebruik van flash voor het weergeven van bezoekersstatistieken zorgde voor een -zeker voor die tijd- prachtige interface.

Gelukkig was ik er bij de Alpha introductie snel bij en kon ik zo MeasureMap voor het analyseren van de bezoekersstatistieken op mijn blog gebruiken. Terwijl de hype rondom MeasureMap voortduurde, bleef het erg stil op hun website. Totdat werd aangekondigd dat Google MeasureMap had overgenomen. Dit betekende helaas dat de verdere ontwikkeling helemaal stil kwam te staan. Het was niet meer mogelijk nieuwe accounts aan te maken en Jeffrey Veen ging voor Google aan de verbetering van de interface van Google Analytics werken. Pas in Mei 2007 wierp dit zijn vruchten met de introductie van de nieuwe Google Analytics interface. (meer…)

Een nieuwe look voor Google Analytics

Na ruim een jaar is het eindelijk duidelijk geworden waarom Google de weblog-statistieken dienst MeasureMap heeft overgenomen. Google wilde kennelijk heel graag de flashy interface overnemen voor hun Google Analytics dienst. Bij het zien van de screenshots werd het me direct duidelijk dat Jeffrey Veen een belangrijke rol heeft gespeeld in de ontwikkeling van de nieuwe interface, hetgeen hij op zijn weblog bevestigt.

Google Analytics

De nieuwe interface zal gefaseerd worden geïmplementeerd. Mijn account beschikt helaas nog niet over de nieuwe layout, ik kan niet wachten om Google Analytics V2 uit te proberen. Ik hoop dat het nu mogelijk zal zijn om de belangrijkste data van al mijn sites in een oogopslag te bekijken (zoals met FeedBurner SiteStats mogelijk is).

Google Picasaweb nu met 1 Gigabyte gratis opslagruimte

Picasaweb LogoIk ben al een tijdje fan van Google Picasaweb. Met deze gratis dienst kun je heel eenvoudig online foto albums maken. De dienst is vergelijkbaar met Flickr, maar iets eenvoudiger opgezet en minder gefocust op het plaatsen van commentaren bij foto’s. Precies wat ik nodig heb, want ik wil gewoon een online foto album en ik heb helemaal geen behoefte aan commentaren van wildvreemden op mijn foto’s. Een mooie indicatie van het gebruiksgemak is overigens het feit dat mijn ouders zonder problemen de foto’s van mijn dochter kunnen bekijken :)

Toen ik gisteren inlogde zag ik tot mijn verbazing en blijdschap dat er weer een aantal verbeteringen zijn doorgevoerd:

– You now have 1GB (and counting!) of free storage.
– Search Picasa community photos

Ik vooral het “and counting” intrigeert me, ik ben benieuwd of deze opslagruimte net zoals bij Gmail automatisch blijft groeien. Voorheen was overigens slechts een magere 250 Megabyte gratis beschikbaar. Tegen betaling is het overigens nog steeds mogelijk meer opslagruimte te kopen (tot maar liefst 250 Gigabyte!).

Zoals ik al eerder zei ben ik niet zo geïnteresseerd in het delen van mijn foto’s. Ik heb dan ook aangegeven dat ik niet wil dat mijn foto’s automatisch worden geïndexeerd en doorzoekbaar zijn voor alle Picasa gebruikers.

Google integreert haar verschillende diensten steeds beter, er was al een koppeling met Gmail en nu worden ook de geuploade foto’s van mijn Blogger weblogs automatisch in Picasaweb weergegeven.

Google medewerker verwijdert per ongeluk Google Blog

Het bij Blogger gehoste weblog van Google is afgelopen maandag enige tijd uit de lucht geweest nadat een medewerker van het bedrijf per ongeluk het blog had verwijderd. Een Texaan heeft vervolgens het webadres geclaimd. De blunder is inmiddels door Google hersteld.

Google geeft op het inmiddels teruggeplaatste blog toe dat de tijdelijke onbereikbaarheid van de weblog hun eigen fout was. “Niemand heeft ons gehackt of ons wachtwoord geraden, we hebben de log per ongeluk zelf verwijderd.”

De 19-jarige Texaanse student die het webadres claimde toen dit op straat lag had geen foute bedoelingen. “Ik wilde Google erop attenderen dat ze een fout hadden gemaakt, voordat iemand met verkeerde bedoelingen het adres zou registreren.”

Het is niet de eerste blunder van Google deze maand. Begin maart was per ongeluk een financiële presentatie van de zoekmonster vrij op internet te bezichtigen. In dit document stond vertrouwelijke informatie over de omzetverwachting. Het uitlekken van deze gegevens had voor Google een negatief effect op de Amerikaanse beurs.

Measure Map door Google gekocht

Vanochtend vond ik een vreemd mailtje in mijn inbox getiteld “Measure Map and Google”. Hotmail had hem in mijn spambox geplaatst, en ik had deze bijna geleegd, maar gezien het feit dat ik een grote Measure Map fan ben heb ik de mail toch maar gelezen.

Nu moet ik eigenlijk beginnen met “Tot mijn grote verbazing las ik dat Measure Map door Google is gekocht”, maar eigenlijk verbaast het me helemaal niet. Ik roep al tijden dat Measure Map een superieure interface heeft in vergelijking met Google Analytics, en dat Blogger.com een goede statistieken tool mist. Welnu, met de aankoop van Measure Map heeft Google deze twee problemen in één klap opgelost.

Grappig is dat ik een week geleden nog een commentaar heb gepost op het weblog van Jeffrey Veen waarin ik mijn zorgen uit over het trage ontwikkelproces. Het is nu duidelijk waarom: de heren waren aan het onderhandelen met Google en daarbij schoot het programmeer werk een beetje bij in.

Meer informatie vindt je op het Google Blog en op het weblog van Jeffrey Veen.

Ik hoop dat dit alles betekent dat vanaf nu het ontwikkelproces zal worden versneld, en dat Measure Map spoedig voor iedereen beschikbaar komt.

Google AdSense klikfraude

Goh, dat is ook toevallig, las ik vandaag op Marketingfacts een post over klikfraude, blijkt dat iemand vandaag als een idioot op mijn Google AdSense banners aan het klikken is geweest…

Let wel, ik heb dus zelf niet op mijn banners geklikt, maar een bezoeker van mijn Backup Buzz weblog vond het een leuk idee om eens flink op mijn AdSense tekstlinks te gaan klikken.
Normaal gesproken heb ik een klikratio van ongeveer 2,5 procent, maar vandaag had ik op Backup Buzz een klikratio van maar liefst 56,6 procent!

Ik hoop dat Google in de gaten heeft dat ik zelf niet verantwoordelijk ben voor deze piek in het doorklikratio. Ik weet wel dat het automatische fraude detectiesysteem in werking is getreden aangezien de inkomsten op Backup Buzz vandaag nul zijn.

Extra vervelend is dat het niet mogelijk is om even met Google te bellen om het probleem uit te leggen en om te kijken of het niet mogelijk is het ip adres van de fraudeur te achterhalen en eventueel te blokkeren. Ik moet nu maar afwachten wat er gaat gebeuren, ik hoop in ieder geval dat de klikfraudeur niet meer terugkomt!

AdWords campagne voor een website met AdSense banners

Zoals vele webloggers probeer ik met mijn weblog wat geld te verdienen met AdSense banners. Aangezien mijn weblog pas sinds zeer korte tijd online is, heb ik nog niet zoveel bezoekers en uiteraard ben ik daarom druk bezig mijn weblog op allerlei manieren te promoten.

Van Google kreeg ik onlang een coupon code opgestuurd met een AdWords tegoed van 50 Euro en uit nieuwsgierigheid heb ik meteen een campagne aangemaakt. Om mijn tegoed niet te snel te verbruiken heb ik een dagmaximum van 1 euro ingesteld en een maximale klikvergoeding van 50 cent. Aangezien ik zulke lage bedragen ingesteld heb was de stijging in de bezoekersaantallen niet echt spectaculair, maar op zich liep de campagne redelijk.

Totzover geen probleem.

Totdat ik mijn AdSense inkomsten ging bekijken en zag dat vanaf de dag dat mijn AdWords campagne was begonnen mijn AdSense inkomsten drastisch omlaag waren gegaan. De site was voorheen redelijk succesvol en op alle pagina’s werden goede (relevante) advertenties getoond, maar nu kreeg ik allerlei niet relevante en slechtbetalende tekstlinks op mijn site.

Ik heb daarom het sterke vermoeden dat Google wil voorkomen dat sites worden gemaakt die vol staan met AdSense banners via AdWords worden gepromoot in de hoop op deze manier meer geld te ontvangen dan uit te geven. Op zich kan ik me hier goed in vinden, maar ik zou het op prijs stellen indien dit duidelijk gecommuniceerd zou worden.

Om dit mechanisme verder te bestuderen zal ik een tekstadvertentie aanmaken die niet naar de homepagina linkt, maar naar een pagina op een dieper niveau, en tevens zal ik mijn per klik bedrag iets opschroeven. Ik ben erg benieuwd of dit wat uithaalt, tot die tijd adviseer ik een ieder om geen AdWords campagne te gebruiken voor een site waar AdSense banners op staan!

Noot:
AdSense
is het programma voor website-eigenaren die door het plaatsen van (tekst-) banners op hun site geld willen verdienen. Dit werkt perfect en ik heb hier dan ook geen enkele klacht over.
AdWords is het programma voor website-eigenaren die tegen betaling hun eigen site willen promoten via (tekst-) banners in de Google zoekresultatenlijst of op andere sites.

AdSense Firefox referral programma nu ook in het Nederlands

Bijna een maand geleden geïntroduceerd voor Amerikaanse websites, en nu nu eindelijk ook voor internationale sites beschikbaar: het AdSense Firefox referral programma.

Hoewel het rendement van dergelijke campagnes over het algemeen vrij laag is (vergeleken met de tekst banners), heb ik als echte Firefox-fan de banner toch op mijn site opgenomen. Naast het feit dat Firefox gewoon een veel betere browser is dan Microsofts Internet Explorer, vind ik de banner namelijk ook erg mooi in mijn template passen :)

Google wil met dit programma meer internetters overhalen over te stappen op de Firefox browser. Kennelijk is de rivaliteit tussen Google en Microsoft zo groot dat Google graag bereid is geld te betalen voor een campagne die het gebruik van een alternatieve open source browser stimuleert.

In je AdSense control panel zijn de benodigde codes te vinden onder de tab ‘Verwijzingen’.

Weblog templates

Voor dit weblog maak ik gebruik van een geoptimaliseerde standaard Blogger template, maar ik weet dat veel Bloggers graag wat creatievere templates willen gebruiken. Daarom heb ik hieronder een lijstje gemaakt van goede template-download sites voor de belangrijkste weblog tools:

Ik hoop dat jullie hier wat aan hebben!

Zoals altijd geldt ook hier: heb je een suggestie? klik op de reageer link hieronder!