Schrijf betere weblog teksten in 3 stappen

Veel webloggers zijn echte techies en houden ervan om uren aan de html en css code van hun blog te sleutelen. Ik maak me zelf regelmatig schuldig aan deze tijdverspilling zodat ik niet toekom aan het eigenlijke doel van mijn weblogs, het schrijven van blogposts :)

De onderstaande 3 tips helpen je te focussen op de inhoud; het allerbelangrijkste voor een succesvol weblog!

  1. Wees origineel! Hoewel ik er geen wetenschappelijke onderbouwing voor heb, schat ik dat de helft van de weblog berichten gaat over berichten op andere weblogs. Originele berichten zijn voor je lezers veel interessanter om te lezen dan overgenomen nieuwsberichten.
  2. Bedenk voor je begint met het schrijven van je blogpost wat de beste structuur voor je tekst is. Denk aan een inleiding, probleemstelling/argumenten en conclusie. Het is handig deze structuur met wat steek woorden op klad te zetten.
  3. Denk aan de spellingcontrole! Je zult je verbazen hoeveel lezers zodanig worden afgeleid door stomme taal foutjes dat de kern van je tekst volledig aan ze voorbijgaat!

Er zijn vast wel meer dan 3 tips te bedenken, heb jij nog een schrijf tip die je met ons wilt delen in de reacties?

Blogger for Word

Een paar dagen geleden heb ik een voor Blogger.com gebruikers absoluut onmisbare plugin voor Microsoft Word ontdekt: Blogger for Word. Ik meen me te herinneren dat deze plugin al een tijdje beschikbaar is, maar ik had nog niet eerder de tijd gevonden om het te installeren (stom, stom, dat had me een hoop tijd bespaard!).

Met Blogger for Word kun je rechtstreeks vanuit MS Word naar je Blogger weblog publiceren. Er zijn inmiddels al een groot aantal specifieke blog-tools beschikbaar (zoals Windows Live Writer) maar geen van allen kunnen deze aan het gebruiksgemak van Microsoft Word tippen.
Uiteraard is Word niet specifiek gemaakt voor het schrijven van weblog berichten, dus een aantal zaken zullen niet werken zoals je gewend bent, maar het schrijven gaat des te beter! Ik schrijf met Blogger for Word een stuk sneller en beter (dankzij de spelling/grammatica controle) dan via de Blogger.com webinterface.

Het enige wat ik mis is de mogelijkheid om afbeeldingen te uploaden. In de voortdurende wedstrijd tussen Blogger.com en WordPress heeft Blogger echter weer belangrijke punten gescoord!

10 handige tips om je Blogger template te verbeteren

Met Blogger kun je heel eenvoudig gratis een eigen weblog maken. Blogger biedt een aantal zeer mooie templates die je heel eenvoudig kunt aanpassen aan je eigen wensen.

De standaard blogger templates hebben helaas een aantal problemen die gelukkig heel eenvoudig te verhelpen zijn. In deze post zal ik een tiental Blogger template problemen beschrijven en hier eenvoudige oplossingen voor geven. Ik neem hierbij de template van mijn Skype Buzz weblog als uitgangspunt.

1. De titels van de berichten werken niet als link.
Naast het feit dat het voor bezoekers prettiger is wanneer de titels aanklikbaar zijn is het vooral zeer belangrijk voor zoekmachine optimalisatie. De individuele posts krijgen met titel-links namelijk een goed indexeerbare aanduiding van waar de betreffende post over gaat. In plaats van een ‘permalink’ wordt de link naar de betreffende post nu bijvoorbeeld ’10 handige tips om je Blogger template te verbeteren’. Het moge duidelijk zijn dat dit de zoekmachines helpt om te bepalen welke keywords voor de betreffende pagina belangrijk zijn.

2. Er is geen link naar de RSS feed zichtbaar op de pagina.
RSS wint sterk aan populariteit, veel mensen vinden het prettig om al hun favoriete weblogs in één nieuwslezer te verzamelen. Om het je bezoekers eenvoudig te maken om jouw RSS feed in hun nieuwslezer op te nemen is het essentieel dat er een zichtbare link naar de feed op je pagina staat.

3. Gebruik van de Atom sitefeed is niet meetbaar.
Blogger biedt standaard een Atom feed voor je weblog aan. De link naar deze feed is in de html code van de template opgenomen. Het gebruik van deze feed is echter niet meetbaar, het is dan ook beter om alle verwijzingen naar de atom.xml feed uit de template te verwijderen en een FeedBurner feed aan te maken. Naast het feit dat het hiermee mogelijk is om het gebruik te meten, kun je hiermee ook ‘onrechtmatig’ gebruik meten. Ik maak ook gebruik van de FeedBurner e-mail dienst waarmee je ook de niet-rss gebruikers kunt bereiken.

4. Er is geen plaats voor banners op je weblog.
Hoewel het moeilijk is om rijk te worden van je weblog, is het toch leuk als je wat aan de vertrekkende sitebezoekers kunt verdienen. Met Google AdSense kun je heel eenvoudig tekstgebaseerde advertenties op je weblog opnemen om zo een leuk zakcentje te verdienen. De blogger templates zijn helaas niet berekend op het gebruik van banners op je weblog. Om dit te verhelpen heb ik de css code en de achtergrondplaatjes van mijn template aangepast zodat een 468 x 60 banner perfect bovenaan en onderaan de hoofdkolom van mijn weblog past. Het uiterlijk van de AdSense banners heb ik aan de template aangepast zodat dat deze hier mooi bij passen.

5. De CSS opmaakcodes zijn in de Blogger templates opgenomen.
Aangezien Blogger geen ftp mogelijkheden biedt, is het niet mogelijk om bij Blogger de CSS opmaakcodes in een aparte stylesheet op te nemen. Het is echter aan te raden om dit wel te doen omdat zonder de css code in de template de pagina een stuk lichter en eenvoudiger te indexeren wordt. Je kunt eenvoudig de css code uit de template knippen en een apart stylesheet.css bestand maken en dat op een willekeurige plek uploaden via ftp (bijvoorbeeld bij je internetprovider).

6. De weblog titel is niet klikbaar.
Standaard is het niet mogelijk om door te klikken op de titel van het weblog naar de homepagina te navigeren. Dit maakt het onmogelijk voor bezoekers die via een zoekmachine op een individuele post pagina terechtkomen te navigeren naar de homepage. Dit is gelukkig eenvoudig te verhelpen door van de “BlogTitle” tag een link te maken.

7. Er is geen directe contactmogelijkheid behalve via het comment formulier.
Soms willen weblog bezoekers een berichtje sturen dat niet direct betrekking heeft op een artikel op het weblog. Bijvoorbeeld als ze een nieuwstip hebben of een linkruil willen aanvragen. In de Blogger template is niet de mogelijkheid opgenomen om een e-mail link te maken. HTML code wordt namelijk uit de profiel informatie gefilterd. Daarom heb ik de tekst van het profiel blok rechtstreeks in de template opgenomen zodat ik mijn e-mail adres op de pagina kan vermelden. Plaats overigens nooit je ‘echte’ email adres, maar gebruik een Hotmail of Gmail account zodat je mailbox niet met spamberichten wordt overspoeld.

8. Het is moeilijk dieper in het blog te navigeren.
In de template worden altijd de laatste tien berichten en archieflinks weergegeven. Het is echter aan te raden de ‘beste’ artikelen extra te vermelden zodat deze eenvoudig kunnen worden gevonden. Ik heb hiervoor een ‘Top 5 populairste berichten’ blokje gemaakt zodat deze berichten eenvoudig te bereiken zijn. Dit is tevens goed voor de zoekmachine ranking van deze pagina’s omdat ook interne links hierbij helpen.

9. De zoekfunctie is lastig te vinden.
Blogger plaatst een zoekformulier in de toolbar, aangezien ik deze heb verwijderd (zie punt 10) moest ik hiervoor een alternatief vinden. Gelukkig biedt Google in het AdSense programma een zoekmogelijkheid aan waarmee je ook nog eens geld verdient wanneer bezoekers op de tekstadvertenties in de zoekresultaten klikken.

10. De Blogger toolbar is lelijk.
Ja, daar kan ik verder weinig over zeggen. De toolbar die automatisch bovenaan het weblog wordt getoond is buitengewoon storend. Gelukkig is deze met een beetje CSS code eenvoudig te verbergen.

Performancing Metrics: een nieuwe blog stats dienst

Performancing Metrics is de nieuwe weblog statistieken dienst van de makers van de populaire Performancing Firefox plugin.
Deze statistiekendienst is zoals het recentelijk door Google overgenomen MeasureMap specifiek bedoeld voor weblogs en bied een geweldig aantal features.

Zelf heb ik uiteraard ook al de statistieken op een test-blog geïnstalleerd. Helaas is op dit moment vanwege overweldigende belangstelling de Performancing website nogal traag, waardoor het benodigde javascript mijn hele blog vertraagd. Gelukkig is dit een test-blog dus ik laat de tellercode gewoon staan.

Hoewel ik razend enthousiast ben over Measure Map en ik denk dat het moeilijk zal worden voor Problogger Metrics om tegen deze sterke concurrent op te boksen, heeft Problogger Metrics een zeer interessante optie die Measure Map ontbeert: het meten van Adsense clicks. Dit is voor mij voldoende om eens heel goed te kijken naar de mogelijkheden van deze dienst, Google Analytics is hopeloos traag en veel te ingewikkeld, dus ik hoop dat ik binnenkort mijn tellers kan vervangen!

Op Problogger is al een uitgebreide review te vinden.

Google News nu ook in het Nederlands

Google News NederlandZoals iedere blogger heb ik ook wel eens last van writersblock. Om dit te overkomen surf ik dan naar mijn favoriete websites om inspiratie op te doen.

Google News is één van de sites die ik regelmatig bezoek om interessante onderwerpen te vinden om over te bloggen.

Sinds kort is deze site nóg beter geworden; er is namelijk nu ook een Nederlandse versie beschikbaar. Hier vindt je al het nieuws van een zeer groot aantal Nederlands (-talige) nieuwsbronnen, een bijna onuitputtelijke bron van inspiratie!

Zoals vrijwel alle Google diensten verkeert ook de Nederlandse nieuws-site nog in de beta-fase, maar dat mag de pret niet drukken: http://news.google.nl

Internetters beoordelen website design in 50 miliseconden

Ja, dat ik even schrikken hè, ProBlogger meldt dat Dr. Gitte Lindgaard en haar collega’s van de Carleton universiteit in Ottawa hebben onderzocht hoe lang website bezoekers erover doen om het uiterlijk van een website te beoordelen:

‘Dr Gitte Lindgaard and colleagues from Carleton University in Ottawa flashed up websites for 50 milliseconds and asked participants to rate them for visual appeal.

When they repeated the exercise after a longer viewing period, the participants’ ratings were consistent.

“Visual appeal can be assessed within 50 milliseconds, suggesting that web designers have about 50 milliseconds to make a good impression,” the Canadians report in the journal Behaviour & Information Technology.’

Dit benadrukt maar weer eens hoe belangrijk het uiterlijk van een website is. Voordat je bezoekers maar een letter hebben gelezen, hebben ze al hun mening klaar over het uiterlijk (en dus besloten of ze verder zullen lezen of niet).

Zelf ben ik behoorlijk tevreden over het uiterlijk van mijn weblog, maar het kan nooit kwaad om anderen om hun mening te vragen, het kost ze per slot van rekening slechts 50 miliseconden!

Six Apart begint affiliate programma

Six Apart logoSix Apart (de makers van de weblog software Movable Type en TypePad) hebben een affiliate programma geïntroduceerd. Met het aanbrengen van een koper voor de Movable Type weblog software ontvang je 10% commissie. Ieder TypePad proef abonnement dat via jouw website wordt afgesloten levert je 3 dollar op en indien er een betaald abonnement voor LiveJournal wordt afgesloten ontvang je daarvoor een vergoeding van 20% (met een maximum van 5 dollar).

Interessant voor bloggers die de weblog software van Six Apart gebruiken. Ik denk dat ik mezelf niet zal aanmelden, het staat namelijk een beetje raar om klanten te verwijzen naar Movable Type en TypePad, terwijl ik zelf Blogger.com gebruik :)

Het meest interessant lijkt me het verwijzen van je website bezoekers naar het gratis proef abonnement op TypePad. Een gratis account is namelijk gemakkelijk aangemaakt en daar kun je dan mooi 3 dollar per aangebrachte gebruiker mee verdienen!

Maak een Technorati profiel aan!

Op Problogger las ik een interessante post over het aanmaken van een Technorati profiel. Aangezien de zoekfunctie van Technorati door spam wordt overspoeld maak ik hier vrijwel nooit gebruik van, toch heb ik na het lezen van het bericht op Problogger meteen een profiel aangemaakt.

Het is namelijk zo dat met het claimen van je feed (uiteraard het liefst een Feedburner feed), het mogelijk is om een twintigtal ‘tags’ in te vullen en nadat ik dat had gedaan zag ik nog dezelfde het bezoek via Technorati stijgen!

Er is overigens wel een vervelend probleem, het lukt me namelijk niet om mijn foto up te loaden in mijn profiel. Na nader onderzoek heb ik uitgevonden dat ik niet de enige ben die met dit probleem.